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铅笔经济研究社成员(www.impencil.org)。爱好研究经济学。信奉并乐于向人鼓吹纯粹的自由市场经济。

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经济危机系列谈(二十八)生产创造需求  

2009-07-24 09:05:22|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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二十八、生产创造需求

经常听到有人念叨什么内需不足,要设法刺激消费。每当这时候,我就想对那个人说,你难道就不能去读读萨伊吗?

萨伊是法国人。他给自己的定位是亚当?斯密思想的解释者和普及者。不过,他在经济学上也有自己的成就。1803年,萨伊出版了《政治经济学概论》(商务印书馆有中译本,汉译名著丛书的一种),书中,萨伊提出了著名的萨伊定律。

概括起来说,萨伊定律的内容就是:生产创造需求。乍一听起来,这好像是在说,东西生产出来,就不愁卖不出去,生产了就会有需求。这当然很荒谬。许多人因此对萨伊定律很不屑。

其实是他们理解错了。如果把短语省略的部分都加上,就容易明白了。

生产创造需求,不是指生产者的生产必然创造出其他消费者的需求,而是指,生产者的生产将创造出他自己对于别人产品的需求。

需求指的都是有效需求,或者说,是支付得起的需求。支付不起的叫做需要,或者叫做欲望,这不是经济学意义上的需求。市场中的企业家不会关注根本支付不起的欲望。美国航天局不会到处去打广告,招徕航天飞行的顾客。他们知道,每次几千万美元的费用,世界上只有极少数人才能承担,用不着广而告之。

换个普通一些的例子。市场中总是有更新款的汽车,为什么你不去买这些最新款的汽车,而是满足于使用现有的不那么新的汽车?这不是因为你一定没有那么多钱,而是因为你认为没有必要。现有的汽车还可以使用。你的钱要用在其他更重要的地方。说到底,还是预算有限。因此,你对最新款的汽车没有需求。

既然需求是有支付能力的需求,那么,说需求下降,其实是在说支付能力下降。支付能力由什么决定?由生产能力、创收能力决定。你挣得越多,才能花得越多。如果想要增加你的需求,唯一的办法是增加你的收入。

这就是生产创造需求的真正意思。

理解这个道理,可以做出许多有益的推论。这些推论可能违反一般人的常识。

比如说,延长退休年龄,是不是会增加失业率?表面上看,肯定是这样的。如果老人不退休,年轻人怎能有工作机会呢?但如果理解了萨伊定律,就会知道,延长退休年龄,必定降低失业率。延长退休年龄,意味着人们更多地工作,那就会得到更多收入,这些更多的收入必然创造出更大的需求。而这些需求一定会在某个地方创造出新的就业机会。更多的工作总是好事,这其实才是可靠的常识。

反过来,如果人们都早早退休,收入下降,需求自然下降,那么,社会中的工作机会一定减少,年轻人就业只会更难。

再比如,农业区新兴起一些城镇,是否会危及农业区?表面上看起来,城镇必定占用一些农用土地,农业区的资源会减少,农业区会受到城市化发展的负面影响。其实,正好相反。

如果农业区中遍布发达的城镇,这些城镇对农产品必定有大量的需求。而农业区就会因此而受益,收入大增。观察现实也会发现,真正富裕的农业区,都是其间遍布城镇的农业区。离城市越近的农民,农产品越容易销售,收入越高。相反,那些远离城镇的农业区,虽然没有城镇来和他们争夺土地等资源,但也没有人来购买他们的农产品,于是,这些农业区往往较为贫穷。

国家层面也是一样。世界上最大的市场是哪个国家?是美国。为什么不是人口更多的中国或者印度?因为美国有最强大的生产能力,有最强大的创收能力,因此,才有最广阔的市场。生产创造出需求。

从另一个角度说,交易总是涉及至少双方的。货币仅仅是居中的工具。仅仅一方有东西,另一方没东西,交易自然不能发生,也就是没有需求。其他人没有需求,实际上是因为他们收入太低,也就是生产能力太低。要想成功交易,要想市场中有足够的需求,就必须找到有生产能力的人,或者让生产能力不足的人提高生产能力。

换句话说,你想让自己的东西好卖,就要期盼其他人都有钱,都有东西来和你换,而不是盼着其他人都倒霉,都不如你。在一个赤贫区,也许你的自尊心可以得到极大满足,但你是很难得到收入的。而在一个富裕地区,即使那些富人根本不关心你,你也会从他们的富裕中获利多多。

这正是市场经济的神奇之处,也是市场经济能够促进道德进步的原因所在。市场经济中,不管他自己愿意不愿意,每个人的成功都必然带动、协助其他人的成功。人们互为顾客,互为对方的收入来源。因此,在市场经济发展成熟的社会,人们之间的关系会较为和谐,平均的道德水准要比那些非市场经济社会的人高得多。在市场中,他人的存在对你来说是好事。而且,他们越勤奋,你得利的机会越大。他们越成功、越富裕,你成功、富裕的可能性也就越大。这当然有助于人们友好相处,而不是互相仇恨。

相反,在政府统制经济的社会里,资源、财富都由政府分配,不依赖自由交易。这样的社会中,普遍的社会意识是:他人即地狱。在一个依靠中央计划者分配资源的社会里,他人的成功无异于你的噩梦。他将有更强的争夺能力,更有可能压倒你。而且,多一个人,你就会少得到一点。别人多生一个孩子,你都会气忿不已,因为你本能地感到,那个小东西可能会抢走你的资财。

这种社会必然鼓励人与人之间的无穷争斗。如果有民族、宗教等背景,就会演化成旷日持久的民族、宗教冲突。即使是单一民族,这种情况也会侵蚀、瓦解人与人之间的信任、道德和协作精神,让人们变得猥琐、嫉妒和卑劣。

萨伊定律简洁和敏锐地揭示出了市场经济最核心的本质所在。当然,萨伊并没有直接涉及商业周期。这方面的理论进步是在他以后很多年才发展起来的。但萨伊定律和商业周期理论有内在的联系和一致之处。从这个意义上说,可以把萨伊称为商业周期理论的先驱。

接下来解释萨伊定律和商业周期理论之间的关系。


 

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