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铅笔经济研究社成员(www.impencil.org)。爱好研究经济学。信奉并乐于向人鼓吹纯粹的自由市场经济。

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德国的故事(一)  

2006-12-04 10:13:20|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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德国的故事(一)——“如果不能战胜他们,那么就和他们一起干!”

  希特勒曾经说过,如果他的军队不能取得最后的胜利,那么他本人和整个德国都将陷入无尽的深渊。元首的这个“许诺”确实变成了现实。二战结束之时,德国遭到了彻底的瓦解和破坏。其程度之深,前所未有。

  战争把德国的城市变成了碎砖烂瓦。其间穿行着饥饿寒冷的人们。不可能再像第一次世界大战结束时那样爆发革命了,因为可用来游行示威的街道都已不复存在。也没有办法再使人们相信什么“背后的一刀”的说法了。德国人知道,这次他们是彻底的失败。他们不再找替罪羊了,他们也没有时间去找了。他们得先想办法吃饱穿暖。

  重新建设这个国家看起来完全是一个荒唐的想法。仅仅清除大轰炸造成的堆积如山的瓦砾,大概就需要几十年。英国政府统计,每天清除一千吨碎石,需要三十年的时间才能把柏林清理干净。既然如此,美国人决定把德国变为一个农业国家,这也是为了防止她再次发动战争。尚处于饥寒交迫之中的德国人无暇顾及这个重大的决定。他们需要应付每天的日常生计问题。被称为帝国“面包篮子”的东德地区已被苏联占领,不再向西德输出粮食。这加剧了食品供应的紧张形势。1946年,鲁尔工业区的食品定量是每人每天不到一千卡,而1936年的国际标准是每个成年人每天至少需要二千四百卡才能维持基本健康。也就是说,德国工人基本上吃不饱饭。1946-1947年的冬季是20世纪最寒冷的一个冬季,但可供取暖的煤极度缺乏。面对德国人的困境,科隆的红衣主教正式宣布,凡是在有煤的地方,偷煤不再是罪孽。

  幸运的是,相比于一片瓦砾的城市,德国乡村的情况要好得多。这多少缓解了一下严峻的形势。除了那些曾经打过仗的地方,农民没有受到什么大的损失。他们家里往往还有一些余粮,而且,他们的余粮不出家门就可以卖到高价,因为黑市已开到他们家门口来了。城里人用仅有的一点财产——从废墟中挖出来的珠宝、家具、衣物、瓷器等从农民那里换来鸡蛋、黄油、土豆和肉。每天都有大批的人背着箱子和口袋从城市涌向乡村,傍晚时回到城里,给家人带来急需的食品。农民俨然成了新贵。他们忽然间享用上了波斯地毯和迈森的细瓷器。

  不仅在城乡之间,在城市内部,黑市也兴隆起来。既然配给制不能满足人们的需要,人们就只好从价格更高的黑市中获取生活必需品。盟国驻军也兴致勃勃地参加黑市交易,这使得黑市更加兴旺。占领军士兵们发现他们可以为黑市提供大量物资。这些物资非常受德国人的欢迎,可以卖个好价钱。军队的消费合作社成为黑市最大的供应商。

  在这个黑市中,渐渐地出现了一种奇怪的现象,那就是美国香烟成为了事实上的货币。美国大兵们以一美元一条的价格从陆军消费合作社买到的“吉祥”牌香烟可以在黑市上卖到一千帝国马克,而当时一个德国工人每周的工资只有八十马克。在这种情况下,没有人愿意把珍贵的香烟吸掉。香烟在人们手中传来传去,成为所有人都承认的通货。《纽约先驱论坛报》计划重建在法兰克福的办公楼。当地的建筑承包商提出的包括材料和人工的报价是一百五十条香烟。来自纽约的美国经理对此非常恼火,因为他没法在账本中这样写入成本。在另一个地方,一个美国记者只捐出了十条香烟,就成功地扶持起了一家他赞同的新思想月刊。对此,美国香烟生产商得意地在广告中宣称:“吉祥”牌香烟作为货币投入了战争。

  美国大兵开始在军队中大量购买香烟,然后在黑市出售牟取暴利。军队不得不实行香烟的定量供应。大兵们又发现军邮系统可以利用——美军对于驻在欧洲的士兵的邮件数量是没有限制的。于是,成千上万箱香烟涌向军队邮局,其数量之大几乎使得军邮系统瘫痪。不得不彻底禁止了邮寄香烟。但这种措施并没有有效地打击黑市。其他可以用来交易的物资代替了香烟被投入黑市,比如咖啡、肥皂、罐头等等。反正德国人什么都缺乏。

  面对日益猖獗的黑市,美军最高司令部表现出了值得称道的智慧和经验。他们已经实施了一系列措施,包括定量供应、加强巡视、重申纪律等等。他们还可以实施更多的、更严厉的措施。但他们意识到,要取消黑市是不可能的;而且禁止美军士兵参与黑市,也是不可能的。美军可以战胜德军,但他们不可能战胜供求规律。于是,他们放弃了进一步加强控制的努力,转而求助于古老的政治信条——“如果不能战胜他们,那么就和他们一起干!”

  毕竟,美军不能继续放任自己的官兵用廉价的香烟换取德国人实际上很昂贵的家产,比如莱卡相机和三角大钢琴。这种行为让美军当局很尴尬,因为它很像纽伦堡正在审判的一项战争罪——战胜国对战败国的掠夺和分赃。既然不可能取消黑市,美军就决定建立正式的交易市场。

  于是,在美军的监督和控制下,在柏林和法兰克福建立起了两个官方“易货中心”。在易货中心的二楼,一组德国专家对德国人带来的物品进行价值鉴定,然后给货主相应价值的交易券。拿到交易券的德国人可以在一楼购买美国人带来的物品。美国人也是一样,先把咖啡、香烟换成交易券,然后再去购买德国人的物品。

  易货中心的生意极其兴旺,而且交易的商品五花八门,应有尽有。这个实际上使得黑市合法化的交易市场并不能使德国人摆脱他们面临的困境,但至少不会使情况继续恶化了。假如德国人想要用自己的家产换得一些急需的东西,起码他们不必蒙受过分的损失了。而对于占领军来说,假如黑市始终是地下的状态,是非法的勾当,那么参与其中的士兵的军纪和士气都将大为低落。并且,和德国人的关系也将日趋紧张。事实上,在铁幕的另一边,俄国人对黑市就一直在奉行严厉打击的政策。结果,一直到俄国人几十年以后撤离德国时,黑市依然顽强地存在着。

  供求规律是人类最古老和最顽强的行为规律之一。试图战胜和压倒这个规律远比利用它要困难得多。甚至可以说,在这方面,没有人真正成功过。奇怪的是,总是有人试图挑战这一点。他们总是以为自己身处某种特殊的环境,以至于普遍的规律已不适用他们。需要他们拿出前人所不具备的智慧来提出全新的解决办法。他们以为自己的异想天开可以改变人们的行为规律,他们以为自己看到了别人没有看到的本质。可是,它们并不能拿出前人所不具备的智慧,他们只不过是重复前人犯过的错误而已。他们得到的只是失败。他们中的聪明者,认识到自己的错误,放弃自己的异想天开。而他们中的蠢人,则把失败归咎于其他,从而拿出更多的异想天开。

  希望德国的故事能够给他们一个提醒。很难找到比二战后的德国更困难的局势,很难找到比军队更应该超越和压制供求规律的人群。但就是在这种情况下,美国人依然容纳了自发的交易,尽可能给人们提供了自由交易的机会。当然,美国人做到的不仅仅是这些。卷烟经济、黑市经济不过是德国经济起飞的预热。在以后的日子里,基于自由交易的市场经济原则在德国得到了更加充分的运用,并且直接促成了德国经济的崛起。现在,德国作为一个富裕国家的形象已深入人心,鼓吹市场经济的人一般不再以德国作为例证了。但这个国家其实正是靠着自由的市场经济一步一步走出战争的破坏的。必须说,德国作为市场经济巨大能力的例证,一点儿也不过时。

  在以下的故事里,我将讲述黑市是怎样在德国彻底消失的,以及德国经济是怎样起飞的。

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